¿Sabías que la menta no es una sola planta, sino todo un género de plantas aromáticas? El género Mentha ofrece una rica paleta de sabores y aromas emocionantes y, a veces, inusuales, que van desde la lima hasta el chocolate. La menta, que todos conocemos y amamos, juega un papel importante en la medicina, la cocina, la mixología y la aromaterapia y no es nada difícil de cultivar, ya sea en macetas o en el suelo. Pero, ¿es abril un buen mes para plantar? ¿Cuándo y cómo plantar menta en macetas o directamente en el jardín? Esto es lo que necesitas saber al respecto.

¡Plantar menta tiene varias ventajas!

La menta es una de mis hierbas favoritas, porque se puede utilizar de mil y una maneras, incluso en platos súper variados. Se usa fresco en ensaladas y salsas, incluido el pesto bellamente reinterpretado, se puede sazonar con papas nuevas salteadas o puré de guisantes con mantequilla, o agregarse a sorbetes, batidos y cócteles, o hacer té. En verano, su aroma también mantiene alejados a los mosquitos. En resumen, es la quintaesencia de la hierba plural y ¡me encanta! Pero una hierba tan milagrosa es probablemente bastante difícil de cultivar, ¿no es así?

Lo que necesitas saber sobre el cultivo de menta:

Lo primero que hay que saber sobre la menta es que no es temperamental en absoluto. Esta aromática hierba perenne crece en la mayoría de los tipos de suelo y tolera tanto el pleno sol como la sombra parcial. Pero si se tiene en cuenta que puede crecer hasta 1 m de alto y ancho, hay que garantizarle suficiente espacio de cultivo. En el jardín, las diferentes plantas están bien espaciadas y para cultivar en contenedores, se deben elegir macetas grandes o macetas con un diámetro de 60 cm o más. El plástico, el metal y la cerámica son materiales adecuados, siempre que el recipiente tenga orificios de drenaje.

¿Cuándo se debe plantar la menta?

La primavera es la estación ideal para plantar menta, aunque es posible cultivar en macetas protegidas durante todo el año. En cualquier caso, lo ideal es plantar menta en marzo, abril y mayo, ya sea en maceta o en el suelo. Lógicamente, como siempre con la plantación en el jardín, nos aseguramos de que las heladas hayan pasado. Durante la floración, la menta atrae a muchos insectos polinizadores beneficiosos, y puedes recoger sus hojas verdes jóvenes durante todo el verano y hasta el otoño.

¿Elegir semillas o plántulas?

Como regla general, no vale la pena cultivar menta a partir de semillas, ya que la tasa de germinación es relativamente baja y el proceso bastante lento. Por supuesto, si lo desea, siempre puede producir su propia plántula de interior. De lo contrario, es muy fácil tomar esquejes de raíces, tallos u hojas, y comprar plántulas en el vivero no es caro en absoluto: ambos enfoques aceleran el proceso general. Los rizomas de la menta echan raíces fácilmente y tendrás una planta hermosa y vigorosa en poco tiempo.

¿Cómo se planta la menta?

Para plantar, use tierra de jardín enriquecida con compost, tierra de plántulas o una mezcla para todo uso como la que se usa para trasplantar plantas de interior. Lo único que la menta odia en el lado del suelo es el suelo empapado. Así que elige un buen drenaje y asegúrate de que tu suelo no sea demasiado pesado o compactado. Haga un agujero en el jardín un poco más grande que el cepellón, coloque la planta joven en él y apisone suavemente la tierra a su alrededor con las manos. ¡Aquí tienes!

Cuidado y riego

Como mencioné al principio, el mantenimiento de la menta es mínimo. Las ramas y las hojas se quitan de vez en cuando para promover un crecimiento tupido, se podan después de la floración y se riegan con más frecuencia en verano, especialmente en climas cálidos y secos. Tenga en cuenta que la menta en maceta puede secarse con bastante rapidez, así que revise la tierra con regularidad y riegue si es necesario.