El verano no solo trae alegría a los jardineros domésticos, sino también un desafío constante: riego adecuado: consejos de riego y consejos de cuidado para proteger las plantas del calor y la sequía.

Brezo. ¡Gracias a Dios! El calor y la sequía de los monos parecen haber terminado, incluso ya ha llovido un par de veces. Pero, ¿conoces el proverbio de la gota de agua y la piedra ardiente? Nosotros, los jardineros domésticos, me encanta cómo ahora soy una parte natural de esta gran familia, no podemos evitar regar todas las noches o todas las mañanas. Y no lo hacemos con una olla. Necesitas armas grandes. Los sistemas de riego, que antes solo se conocían en la agricultura, ahora distribuyen generosamente agua vital a los macizos de flores de muchos jardines durante las épocas de riego.

Consejos de riego y cuidado

“Incluso si llueve, las plantas necesitan agua”, señala mi vecino de jardín polaco cuando hablamos de riego. Esto se debe a que la mayoría de las veces, la cantidad de lluvia no es suficiente. Las flores y el césped no deben regarse todos los días, sino abundantemente.

Los cuadrados de verduras son más exigentes. Especialmente en los días calurosos, el suelo está tan seco que el agua se escurre rápidamente y no puede infiltrarse lo suficiente. La regla de oro para él es esta: es mejor regar una vez correctamente que varias veces demasiado poco. De esta manera, las plantas pueden formar raíces profundas y volverse más resistentes a la sequía, me dijo, y te lo digo ahora.

Cuidado del suelo y acolchado: la cantidad justa

Pero entonces mi vecino del jardín se pone muy serio y levanta el dedo índice: “Nunca riegue bajo el sol directo del mediodía o sobre las hojas, de lo contrario corre el riesgo de quemaduras solares”. Lo mejor es utilizar agua de lluvia para regar, que se puede recoger en un barril o cisterna. El agua del grifo suele estar demasiado fría. Pero, ¿dónde más se pueden encontrar tanques llenos? Las pocas gotas de los últimos días hacen reír a mi barril de lluvia.

Por lo tanto, es importante cuidar bien el suelo, aconseja un vecino de jardín español. Regularmente lo observo aflojando los lechos superficiales con una azada plana. “Es una forma sencilla de ahorrar agua, porque entonces se evapora mucho más lentamente y penetra mejor en el suelo”, dice, sentándose brevemente para estirar su espalda dolorida.

“Además, ayuda a cubrir los macizos de flores”, me escucho decir, y estoy muy orgullosa de mi técnica: simplemente dejo que las hierbas silvestres crezcan hasta que no asfixien las plantas. Por lo demás, las plantas proporcionan algo de sombra, quiero decir. “Así que el viento y el sol no pueden eliminar la humedad del suelo tan rápido”. El español hace una mueca. “Dispar”, lo oigo murmurar y no me atrevo a buscar una traducción.

Alcachofas y berenjenas: retos y placeres

Un italiano -sus compatriotas utilizan la mayoría de los huertos que se cultivan en el barrio- me da consejos sobre cómo cuidar mis seis alcachofas, dos de las cuales ya no parecen felices.

Con muchas palabras y gestos, me explica que casi todos los problemas de las alcachofas están directa o indirectamente relacionados con el agua. “Una alcachofa necesita mucha agua, pero no agua estancada, necesitamos regar solo lo que puede beber”, dice. Si miro sus macizos de flores, reconozco en mi guía a un susurrador de alcachofas. Por otro lado, mis plantas obviamente no me entienden realmente. Pero, ¿en qué idioma debo susurrarles?

La alcachofa, originaria de la cuenca mediterránea, probablemente se cultivó por primera vez en Andalucía o Túnez. Durante el Renacimiento, apareció en Italia y pronto ocupó un lugar de honor en las mesas distinguidas de Europa. Mis plantas vienen de Kraichgau y, sin embargo, no me entienden. La alcachofa, originalmente un cardo silvestre, forma una impresionante flor púrpura a partir del capullo que comemos. Pero los amantes de la comida no dejamos que las cosas lleguen tan lejos. Cosechamos antes de la floración. Pero aquellos que nunca han comido esta verdura mediterránea a menudo se preguntan cómo comerla.

Un verdadero bocadillo

Las alcachofas son un bocadillo: las comí por primera vez en Córcega hace un cuarto de siglo. Soy viejo. Cuando una alcachofa cocida se sirve entera, comenzamos sacando las hojas carnosas de la parte inferior del cogollo. Estas famosas hojas, de las que comemos la parte inferior, son las brácteas que protegen las flores como escamas. Cuando comemos, sostenemos la hoja por su extremo. Si se sirve una salsa, sumerja el extremo inferior. Pasamos esta parte de la hoja entre los dientes y luego retiramos la parte carnosa con los incisivos, a ser posible sin hacer ningún ruido.

Comemos alcachofas de afuera hacia adentro. Una vez arrancadas todas las hojas, llegamos al corazón de la alcachofa, es decir, botánicamente hablando, a la base de la flor. Este está cubierto de fibras peludas, llamadas heno. Debe extraerse antes de consumir el corazón.

Esto hace que sea más fácil disfrutar de un plato de berenjena, ya que esta fruta suele cortarse en trozos pequeños. La berenjena proviene de diferentes regiones de China e India. Ya se cultivaban allí hace más de 2000 años y solo más tarde se extendieron a muchos países árabes.

En ese momento, las berenjenas todavía eran significativamente más pequeñas y probablemente de color crema. En el siglo XIII, los árabes finalmente introdujeron la berenjena en Europa por primera vez a través de sus rutas comerciales. Pero no se cultivó hasta el siglo XV y, al principio, principalmente en Italia. A partir de ahí, el cultivo de la variedad púrpura oscuro, tal y como la conocemos y apreciamos hoy en día, se extendió entonces por todo el sur de Europa.

No hace mucho tiempo, la berenjena era todavía una fruta exótica de la cuenca mediterránea y casi desconocida en nuestros países. No fue hasta la década de 1970 cuando los trabajadores inmigrantes italianos trajeron el conocimiento de la berenjena a Francia. Y desde entonces, ha estado creciendo en mi jardín.

A esta planta se le llamó “berenjena” porque algunas variedades producen frutos blancos y ovalados que se asemejan a los huevos de gallina. Botánicamente, las berenjenas están estrechamente relacionadas con los tomates y los pimientos. Las flores de las berenjenas son particularmente hermosas: “en mis plantas, son moradas. Pero tenga cuidado, antes de usarlos para llamar la atención sobre la ensalada. Comer flores u hojas de berenjena puede ser peligroso, me dijo un vecino de un jardín marroquí.

Plantas mediterráneas en pleno apogeo

¿Has notado algo? Todos los expertos en estas plantas proceden, con la excepción de los polacos, de la región mediterránea, porque las plantas se han cultivado allí en los campos durante generaciones. Con el cambio climático y el aumento del calentamiento, en principio se puede esperar que estas plantas también encuentren buenas condiciones de crecimiento en nuestras regiones, confirma el Centro Federal de Información Agrícola en mi observación.

Desafíos para las plantas nativas

Según los expertos, las plantas que prefieren un clima mediterráneo deberían ser cada vez más fáciles de cultivar aquí. Sin embargo, además del cambio climático, existen otras condiciones importantes. Esto incluye, por ejemplo, la región o el microclima del jardín en cuestión. Desde su punto de vista, el Palatinado realmente parece estar convirtiéndose en la Toscana de Alemania. Suena bien. Pero muchas plantas locales sufren como resultado, como muestra un vistazo a los bordes de los campos. Todavía hay una sequía aterradora.